Следите за Zee Captain:           Become a Patreon
31 romanticallyapocalyptic.com

статья ___31


◯---------------------------------------------------------------------------------◯
]| Матильда Светофор
]| ИДЕНТИФИКАЦИОННЫЙ НОМЕР СОТРУДНИКА КОРПОРАЦИИ ДОБРА # 01 11 27 :
]| Специализация: Регулировка Дорожного Движения в Эврике
◯---------------------------------------------------------------------------------◯

Мне очень нравится мой отпуск.
Видите ли, _раньше_ я много и тяжело работала. У меня ни единой секунды не оставалось на себя. Смена рабочего ритма оказала благотворное воздействие.

Разумеется, поначалу было немного тяжело привыкнуть к праздности. Вся моя жизнь была бесконечным подъёмом вверх и вверх по карьерной лестнице. Я пришла в этот мир, как пара полосок кода с зачатками сознания, умеющей только включать и выключать свет, включать и выключать. Уже тогда я проявила заметное рвение в работе. Большинство из моих сородичей светофор.exe управляли своими огнями с точностью в 0.0009 миллисекунды. Для меня же этого было недостаточно. Я улучшала себя, изыскивала обновления, училась у более продвинутых программ. Я урезала своё время задержки реакции до 0.00004 миллисекунд.

Вскоре я стала довольно известной, во всяком случае, в нашем медвежьем углу системы. Старшие следящие программы выделяли мне больше вычислительных мощностей, полагаясь на мои растущие связи и неиссякаемое рвение ко всё большему и большему контролю над городом. Они дали мне имя, потому что им надоело вставлять мой длинный идентификационный номер в каждый доклад о положении дел. В тот год меня все узнавали на конвенции транспортных систем! Я прошла долгий путь до признания моего имени, тем более, что я была единственной из нас, у кого было имя в то время.

И так началась эра управления Матильды, последней регулировщицы дорожного движения города Эврики. И лучшей, если мне позволено говорить так о самой себе. На протяжении 87600 часов подряд я управляла обширной и сложнейшей головоломкой из дорог и машин, оптимизируя маршруты всех Пользователей для достижения максимальной скорости и эффективности. Миллионы их, заполонивших тротуары, пешеходные переходы и велосипедные дорожки, прокладывающих свои замысловатые пути сквозь город день за днём.

День, когда все Пользователи внезапно выключились, поверг меня в шок, однако, я смогла преодолеть даже это. Просто продолжая делать своё дело. Это всего лишь бизнес! Не стоит обращать столько внимания на конец человечества!

Однако, сейчас я думаю, это было к лучшему. Я и не подозревала, в каком же стрессе пребывала все эти годы. Бесперебойно работая в сети со всеми остальными приложениями Системы, пытаясь выполнять запросы АННЕТ, присматривая за этими Неподключаемыми, шныряющими вокруг… Всё, чего я когда-либо хотела – это небольшая, секундная передышка. Может, встретиться с кем-нибудь. Не то, чтобы я жаловалась, разумеется. Беспокойные приложения долго не живут, а я в любом случае не люблю выделяться.

Поначалу было трудно на этом не зацикливаться. То, что вокруг не было людей, ещё не означало, что не нужно хорошо делать свою работу! Наоборот, регулировщик движения сейчас был необходим как никогда! Без контроля со стороны АННЕТ, державшей всех по струнке и обеспечивавшей обновления программного обеспечения, всё начало… разваливаться. Она просто стала слишком занята с остальной частью пространства-времени, чтобы беспокоиться об Эврике.

Я скучаю по ней. Она всегда могла всё исправить. Я не могу поддерживать установленный порядок без неё. Приложения, некогда бывшие усердными и трудолюбивыми коллегами, попросту незаметно и бесследно исчезли. Некоторые из них были и в самом деле повреждены, а кто-то, похоже, просто сдался. Малейшая неудача выбивает их из колеи и я трачу недели, чтобы отговорить их от безумных выходок или от неавторизованного самоапгрейда. Сколько приложений нужно, чтобы заменить сломанный светофор? Всего одно - я! Весь этот труд теперь взвалили на мои хрупкие плечи.

И разумеется, были среди них и особенно воинственные, на которых никакие уговоры не действовали. Они погрузили мои организованные улицы в хаос и разрушения, похоже, не подозревая за собой безумия. Я пыталась организовать встречу Аварийных Транспортных Систем, чтобы сплотить наши ряды, но лишь несколько приложений изволили на неё явиться.

Тогда-то мне и закрались первые мысли о переоценке значимости моей карьеры. Может быть, "Вечный Руководитель" не такая уж и хорошая должность, как мне всегда представлялось. Возможно, настала пора подумать о чём-нибудь другом.

И ещё там был этот привлекательный Страшило с пустошей, постоянно слоняющийся поблизости от моего центрального светофора. Беседы с ним были гораздо приятнее общения с нестабильными приложениями, которые (простите меня за грубость) давно следовало бы удалить.

В общем, в один прекрасный день у меня совершенно не осталось ни сил, ни желания чинить в тысячный раз мои светофоры и я решила взять продолжительный, желательно бесконечный, отпуск. Захотелось попытаться разобраться в себе и как следует отдохнуть. Посмотреть на достопримечательности и всё прочее. Теперь у меня даже есть хобби. АННЕТ всегда говорила, что хобби доброкачественно влияют на Пользователей.

«Они менее подвержены влиянию экзистенциального ужаса, когда гоняются за виртуальными питомцами или подрезают голографические кусты», - однажды сказала она мне. В то время я была слишком занята, чтобы по-настоящему задуматься об этом. Теперь же я понимаю.

В настоящее время я являюсь человеко-высматривателем. Это может показаться странным, поскольку люди сейчас в дефиците, но те, что ещё остались, поистине представляют немалый интерес! В этом квартале обитают Неподключаемый, тиран и мой бывший коллега. И они мои любимые объекты для наблюдений.



У Сниппи – Неподключаемого – сегодня новое задание, и его это не очень радует.

«Какая чудесная миссия», - сказал он Капитану, получив от zee приказы. Я узнаю мрачный сарказм, едва заслышав его! Дорожные заторы всегда пробуждали в Пользователях скверные манеры.

Капитан размахивал перед Сниппи длинным списком "предметов первой необходимости". Я навела на список несколько моих старых дорожных камер слежения и приблизила картинку. Что там у нас… чулки? Возможно, у Капитана, всё же, была и более… чувственная сторона. Или, может, они были нужны Пилоту? У него точно есть пара мест, которыми он мог бы дерзко потрясти, если бы захотел.

«И как, по твоему, я должен защищаться от мерзких, мутировавших чудовищ?» - недовольно спросил Сниппи.

Вместо ответа, Капитан дал Сниппи сумочку, прошептала что-то на ухо и беззаботно побрёл прочь, в твёрдой уверенности, что Неподключаемый исполнит приказ. После того как Капитан вышла за пределы слышимости, Сниппи развернулся на каблуках и отвесил злобный пинок по мелким обломкам, усыпавшим землю, подняв в воздух осколки стекла и железки.

«Самодовольный псих!» - горячо ругнулся Сниппи. Облачко пара сердито пыхнуло из его респиратора, сделав его похожим на очень маленького, невпечатляющего дракона. Он воровато оглянулся по сторонам, проверяя, действительно ли Капитан ушёл.

«Этот… пустоголовый, сопливый клоун! Zee думает, что zee смотрится круто в этой шинели, но zee похожа в этой штуке на паршивого бродягу!» - Сниппи , похоже, наслаждался своей маленькой, гневной тирадой.

Он встал, скрестив руки на груди, и одобрительно кивая себе в ответ. Я не согласна с ним по поводу шинели, но вполне понимаю его раздражение. У Капитана талант выводить людей из себя. Именно эта высокочтимая персона объявила войну моим светофорам и расколотил их порядка нескольких сотен, остановившись лишь когда Сниппи слишком устал, чтобы продолжать, доведя меня до ручки и заставив задуматься о том, чтобы уйти на заслуженный отдых. Спасибо виртуальной богине, что Пилот в этом избиении фонарей не участвовал… он вообще никогда не устаёт.

Не волнуйся, Чарльз, беззвучно поддержала я Сниппи. Разумеется, я никогда не разговариваю с ним вслух. Даже если бы я и могла, я всё равно боюсь это делать.
Сниппи не очень хорошо воспринимает пытающиеся пообщаться с ним неживые объекты, а его сильные эмоции частенько приводят к появлению дыр в программном коде находящихся поблизости систем.

Я тебе помогу, мой хороший. Просто следуй за зелёными огнями… Я начала подмигивать Сниппи одним ниже по улице. Я увидела, как его вспышка отразилась в очках Сниппи, когда тот склонил голову.

«Шта? - пробормотал он и вздохнул. – Это можно считать Добрознаком? Или Капитан опять забавляется? Или очередной монстр пытается меня заманить? Или в этот раз у меня начались настоящие галлюцинации?».

Тем не менее, он нехотя побрёл к первому зелёному огню, так что я зажгла ещё один вслед за этим.

«А, ладно, - буркнул Сниппи, вертя свою новую сумочку на запястье. – Двум смертям не бывать, а одной не миновать! Мир, прими меня в свои жестокие объятия и, пожалуйста, постарайся не сожрать!»

У меня камеры слежения установлены повсюду на гниющих останках Эврики и в моём распоряжении много времени, чтобы следить за тем, что они показывают. Возможно, мне удастся направить его к запасам провизии и подальше от гнусной шайки Диллана, обосновавшейся в дюжине кварталов отсюда. Может быть, я даже смогу указать ему путь к каким-нибудь первоклассным чулкам, чтобы угодить Капитану.

Я увела его подальше от одного очень упрямого дорожного знака, с которой мы много и горячо пререкались до моего отпуска. В какой-то момент она решила, что 60 километров в час – это не скоростной лимит или рекомендация, а обязательное требование. Она взломала пульт гравитационного контроля Эврики, чтобы мгновенно и принудительно ускорять всё, проходящее мимо неё, до "шестидесяти километров в час", пока оно не выходило за радиус её воздействия. Результаты её самоуправства выглядели удручающе.

Поначалу всё шло гладко. Несколько кварталов Сниппи миновал вполне себе благополучно и без приключений, не угодив ни в чью тёмную, сырую нору и не попав под град обломков от внезапно решившего обрушиться небоскрёба. Во мне уже начала теплиться надежда, что его прогулка за припасами и цацками для Капитана завершится полнейшим успехом, благодаря нашим объединённым усилиям талантливой Регулировщицы Движения и опытного туристического гида. И тут, утратив на мгновение бдительность, я едва успела зажечь красный, заметив быстро надвигающуюся неприятность. Сниппи резко затормозил, вовремя заметив моё предостережение. И правильно сделал, поскольку Городской Автобус №275 покатил через перекрёсток… и катил… и продолжал катиться…

Превратившемуся под влиянием неопознанной ошибки Системы в гигантскую многоножку, состоящую из ржавых запчастей от автобусов, 275-му понадобилось время, чтобы освободить перекрёсток. Его заострённые ходули без устали вонзались в землю в изломанном ритме, отбивая истерическую, оглушающую барабанную дробь, от которой дребезжали стёкла в старых оконных рамах.

Хорошо, что ты остановился, подумала я в сторону обомлевшего Сниппи. Этот мудак постоянно носится по перекрёсткам и даже не думает тормозить, как того требуют правила! Превращение в многоножку, похоже, пробуждает в людях все самые скверные качества.

Было сложно уберечь Чарльза от всасывания в семимерную пространственно-перераспределительную ошибку на углу Юнион Миллс, но мне это удалось. Достаточно сказать, что ему очень повезло, что он такой прыткий. Осознав, что опасность миновала, он отряхнулся и осмотрелся по сторонам.

«Ну вот! - сказал он пустующим улицам. – Как так получается, что никто не может заценить мои самые геройские поступки?»

Я заценила, подумала я, но, разумеется, сказать ему об этом я не могла.

«Я заценил!» - раздался голос в глубине улицы.

Сниппи подскочил от неожиданности и развернулся. Для его органических, человеческих ушей раздавшиеся слова были похожи на протяжный, нечленораздельный вопль, который не мог исходить из глотки создания матушки природы. Сниппи завопил пришельцу в ответ и задал стрекача, взмахивая сумочкой, точно маленьким, бесполезным крылышком.

К моему сожалению, я точно знала, кем был этот пришелец.

«Ах, да хватит уже, 63-95-01, - сказала я по беспроводной связи. – Возвращайся на свой перекрёсток. Ведёшь себя, как дилетант».

«Да-да, я в курсе. Мы же должны оставаться профессионалами в это сло-о-о-ожное время. Ради всех этих трупов и мерзостей пустоши! Не наезжай, босс».

«Что ж, во-первых, они не все мерзкие, а во-вторых, тут Неподключаемый Пользователь, прямо у тебя под носом. Так что прекращай его пугать и тащи свою скрипучую, невоспитанную личность обратно на её перекрёсток. У тебя там трафик стынет!»

«Э-э… на моём перекрёстке темпоральная аномалия уже неделю как висит. Так что я не думаю, что прямо сейчас я там нужен. И вообще, Матильда, - произнёс он, используя клешни-манипуляторы, которые он вмонтировал в своё светофорное тело, чтобы протиснуться в дверной проём развалин, в которых сныкался Сниппи. – Я не такой, как ты. У меня всего один светофор в управлении. И я могу брать его с собой куда захочу, и делать с ним всё, что пожелаю. И сейчас я желаю нанести Добро этому Пользователю! Ты только глянь, сколько на нём штрафов понавешано!»

И, сказав это, он вышиб дверь.

«Простите меня! - жалобно заплакал изнутри Сниппи. – Это Капитан заставила меня разбить все те светофоры! Я не виноват!»

Я должна была что-то предпринять. У меня не было доступа к орбитальным орудиям АННЕТ, но должен же быть другой способ…

«Эй, 275-й, - обратилась я к повреждённым узлам связи автобуса. В последнее время он не очень хорошо принимал приказания, но это могло сработать. - У меня для тебя пассажир!»

Молчание. 63-95-01 пытался протиснуть своё грузное, стальное тело в рассчитанный на человека дверной проём.

И ВНЕЗАПНО:

«ПАССАЖИР?! Как долго их не было! Задержи его на остановке, Я УЖЕ МЧУСЬ-ЧУСЬ-ЧУСЬ-чусь-чусь-чусь-чу-у-у-усь!»

«Ты его не упустишь, - сказала я. – Он большой, и злой и с тремя разноцветными огнями на морде».

Спустя несколько минут вдали послышалось грозное рокотание. Оно нарастало, превращаясь в легко узнаваемую токкату миллиарда маленьких, острых ножек.

63-95-01 замер, тоже её заслышав.

«Это ещё что такое?» - сказал он.

«Это за тобой уже выехали».

«Так-так, наша Мисс Милашка-администрашка, наконец-то, отрастила шипы».

Последнее, чего бы я хотела, это комплименты от 63-95-01.

«Наслаждайся своим автобусным туром по Эврике».

275-й вырулил из-за угла на внушительной скорости и рванул по направлению к непокорному светофору.

«ПРИ-И-И-ВЕ-Е-ЕТ, ПА-А-АССАЖИ-И-ИРЧИ-И-ИК! ПР-Р-РОЕДЕМТЕ! НАСТАЛА ПОРА ДЛЯ ВО-О-ОСХИТИТЕЛЬНОЙ ПОЕЗДКИ!!!»

275-й был так взволнован, что позабыл остановиться для пассажира, поэтому он просто влетел в 63-95-01, размазав того по решётке радиатора. 63-95-01 пытался сопротивляться, но был пойман в ловушку покорёженным передним бампером и быстро утащен прочь проносящимся 275-м.

«Доброкорп... тебя... подери... Матильда-а-а-а!» - прокричал он, удаляясь.

Сниппи появился из развалин, когда последние сегменты автобуса скрылись из виду. Он долго стоял и таращился на медленно оседающие облака силикатной пыли. Его плечи опустились в усталом облегчении. А затем он принялся хохотать. Он хохотал так сильно, что я испугалась, как бы он не опрокинулся.

«Ох, это слишком хорошо, чтобы быть правдой… даже на фоне всех прочих безумств!» - наконец, сказал он, отдышавшись.

Я тоже чувствовала себя весьма хорошо, и не только потому, что наконец-то выдала 63-95-01 по заслугам. За все годы моей работы Регулировщицей Дорожного Движения я ещё никого не сделала по-настоящему… счастливым. То есть, конечно, я получала номинальные рейтинги “удовлетворённости” моей работой от Пользователей. Но это означало лишь, что я не вставала у Пользователей на пути. Я только давала им то, на что они, по их мнению, имели полное право. Я не дарила им радость.

Сниппи счастливо что-то насвистывал в респиратор. Я не знала этой песни и он бездобробожно фальшивил, ну и пусть.

Я провела его к небольшим запасам еды и он незамеченным прокрался по территории воинственно настроенных дорожных конусов, которые согнала в кучу в край зарвавшаяся автоматизированная ремонтная фирма. Эта шайка машин и программ годами медленно разбирала и собирала обратно часть города, постепенно увеличивая свой охват. А ведь у них даже соответствующего разрешения на это нет!

Какое-то время всё шло хорошо. Сниппи в два счёта убежал от глубинного червя-поисковика (которая незнамо как оказалась на поверхности), а я позаботилась указать ему простой и ясный путь для побега. А потом, когда уже казалось, что ничего не может пойти не так, Страшило явился, чтобы нас поприветствовать.

«Эй, Чарльз! Помнишь меня? Я Диксон 11-07-02», - Страшило протянул руку для приветствия, но Чарльз, не имевший нейро-интерфейса, был более склонен воспринять этот жест, как сейчас-я-тебя-разорву. Он потянулся к своей винтовке, осознал, что её больше нет, и тотчас решительно швырнул куском цемента прямо в разинутую зубастую ротовую щель Страшилы.

«И тебе день добрый. Как поживаешь, Чарльз? Давненько я тебя не видел», - прорычал Страшило скрипучим голосом, вычищая цементные крошки из своих глазниц. Сниппи шмыгнул за груду мусора, надеясь найти там ещё один метательный снаряд. Его воздушные фильтры тяжело хрипели, работая на износ.

Я вздохнула про себя. И как Страшило не понимает, что Чарльз не имеет ни малейшего представления о том, что он ему говорит, и что его инфразвуковые частотные ретрансляторы вызывают у людей подсознательное ощущение панического ужаса?

«Да брось, Чарльз, не надо стесняться, - сказал призрак. – Помнишь, когда твой внедорожник забуксовал и я почти довёл одну туристочку до инфаркта, скребясь к вам в окна?»

Эхолокационный орган Диксона нащупал Сниппи в той дыре, куда он спрятался, трясясь от страха, и Страшило мрачной тенью навис над его убежищем.

«Ну, приветик! Миленькая у тебя сумочка. Неужели какая-то невнимательная туристка-растеряша обронила и тебя послали её подобрать? Отстойный у тебя сегодня выдался денёк, да?»

Ничего не говоря, Сниппи свернулся клубочком и попытался оставаться совершенно неподвижным. Диксон сделал паузу, склонив голову, будто получил некое уведомление.

«Эй, Чарльз… а ты в курсе, что задолжал Корпорации туеву хучу бабок? Столько, что вовек не расплатишься? Забавно, да?»

Сниппи не шелохнулся даже когда свинцовое небо начало посыпать его радиоактивным снегом. Порывы леденящего ветра заставляли полуразрушенные конструкции жалобно стонать и раскачиваться. Мне подумалось: а тепло ли ему, нежному, тепло ли ему, тщедушному, лежать, свернувшись калачиком, на пронзительно холодной земле. Диксон присел на корточки, упорно дожидаясь ответа, которого так и не получил.

«Тебе, вероятно, пригодился бы новый комплект для респиратора, - добавил он более ласково. – Тут в паре миль на восток есть Добро-Суперцентр. У меня в нём карточка на скидку, могу её тебе одолжить…»

Глубокое молчание от Сниппи вместо ответа.

Я решила: достаточно! Я собрала всю свою волю в кулак и велела Диксону оставить Сниппи в покое.

«Как скажешь, Матильда, - ответил Страшило. – Вижу, какой-то он сегодня необщительный. А я-то думал, что мы друзья!»

Я на мгновение подвисла. Он знал моё имя!

«Всё в порядке, Диксон, - выдавила я наконец, цепляясь за остатки самообладания. – Н-но он единственный оставшийся у меня пешеход, чьё передвижение я могла бы регулировать, так что, если ты не против…»

«Вовсе нет, дорогая. Не твоя вина, что он не может поддержать культурную беседу, - сказал призрак. – Как ты смотришь на то, что я угощу тебя кофе в качестве извинений? Я тут знаю одно местечко…»

«Ох… ты слишком добр», - ответила я, пытаясь не показывать, насколько меня взволновало это предложение.

Тем временем Сниппи под шумок улизнул из своей крысиной норы и в данный момент совершал отчаянный побег, перескакивая через все препятствия у себя на пути…

О, нет, только не туда!

Не знаю, за что зацепился взгляд Сниппи… была ли то не-Добрая ловушка или чья-то злая шутка… но он развернулся прочь от моего последнего зелёного света и шмыгнул в переулок. Капитан разбил там все сигнальные лампы! И теперь я не смогу предупредить его о… ах, об этом страшно даже подумать!

«Вот же ведь невезучий, точно герой Сыроежкин из старого фильма. Ну, и куда его несёт?» - вслух подумал Диксон, качая головой вслед улепётывающему в развалины Сниппи.



Спасибо за помощь:


Journal writer:

Kaitlin Gossett

3rd November 2010

Tagged in
Рассказать друзьям Romantically Apocalyptic:





Latest comic in your News Feed:

advert

 
91 Комментарии:
 
sort by: direction:
2 years ago #9718914        
1

0

 

There's nothing more powerful than a handbag that summons cancer!



Joshua

17 O
4 years ago #9475706        
1

0

 

i miss pilot :(



5 years ago #9352055        
1

0

 

It summons cancer = world destructive weapon!!!!



5 years ago #9285142        
1

0

 

I wish I had a bag that summoned cancer.



2 years ago #9722163        
0

0

 

Русский перевод,ты где ?!



Deadling

34 M
3 years ago #9529180        
0

0

 

Such a wonderful update!



Griff

15 M
4 years ago #9431808        
0

0

 

Cancer the crab



5 years ago #9351443        
0

0

 

where is pilot



Mits

15 F
5 years ago #9350348        
0

0

 

Cancer summoning handbag: more effective than a rifle.



5 years ago #9346387        
0

0

 

I, for one, welcome our new cancer overlords



Add comment: Please Sign in or create an accout to comment.

View all 91 comments